El cifrado de mensajes de Facebook se creó para fallar

Los detalles son escalofriantes. La policía allana una casa, arrestan a una adolescente y a su madre, exhuman restos fetales de un cementerio rural. Cuando la policía arrastró a una niña de Nebraska de 17 años y los acusó a ella y a su madre de autoadministrarse un aborto espontáneo, estaban armados con documentos condenatorios a los que solo pudieron acceder gracias a la incompetencia y cooperación de Meta.

La conversación íntima entre un madre e hija en los días que rodearon un supuesto aborto fue solo uno de los millones registrados por Facebook todos los días, pero para esta familia será devastador. Después de que la policía obtuviera una orden para los datos de Facebook de la niña, utilizaron la información que proporcionó la empresa para solicitar una segunda orden de allanamiento para allanar su casa. La solicitud de esa orden incluía citas de la conversación de Messenger de la pareja, como «¿Lo comenzamos hoy?» y «Ya, la pastilla 1 detiene las hormonas… tienes que esperar 17 HR 2 toma la otra». Quizás lo más condenatorio de todo, el comentario final: «recuerden que quemamos la evidencia».

Las órdenes de allanamiento requieren causa probable, evidencia particularizada para demostrar que obtener aún más pruebas en el lugar que se busca. En este caso, la policía podría probar el valor de registrar la casa de la niña, en parte, debido a los registros que recibieron de Facebook. Esa segunda orden de arresto les permitió no solo registrar la casa de la familia, sino también recolectar dispositivos electrónicos, medicamentos y otros registros. La madre y la hija ahora enfrentan cargos penales.

En este caso, como en tantos otros, Facebook fue uno de los primeros objetivos de una investigación. Miles de millones de usuarios en todo el mundo confían en la plataforma omnipresente, un depósito de innumerables pensamientos fugaces y autoincriminatorios. Si bien los usuarios saben que todo lo que publican en Facebook probablemente sea visible para el mundo, incluso para las fuerzas del orden público, Messenger crea una falsa sensación de privacidad. En este momento, la gran mayoría de los mensajes no están encriptados, visibles para el personal de Meta y cualquier persona con una orden judicial válida. Y eso es por diseño: Facebook creó su función de cifrado de mensajes para que fallara.

Después de Decisión de Dobbs , Zuckerberg empleados prometidos que Meta usaría el cifrado para «mantener a las personas seguras». Pero la realidad es que no hace nada por el estilo. Si bien esta investigación en Nebraska se inició antes de que se tomara la decisión de Dobbs, después de Roe la vigilancia del aborto solo se acelerará, junto con un número creciente de órdenes de arresto para Meta.

Actualmente, Messenger es compatible con el cifrado, pero solo si los usuarios lo aceptan. No se trata de un cambio fácil que se realiza una sola vez: es un proceso agonizante para cada uno de ellos. cada persona con la que te comunicas. Y una vez que logre optar por esta función de «conversaciones secretas», Facebook creará un nuevo hilo de mensajes, lo que significa que fracturará su historial de mensajes y dividirá cada conversación o grupo en dos. Es un desastre gigante.

Peor aún, optar por conversaciones cifradas ahora no hace nada para proteger meses y años de mensajes anteriores. Meta ha creado tantas barreras que la gran mayoría de los mensajes quedarán completamente expuestos. E incluso una vez que se configura el cifrado, es fácil volver accidentalmente a los chats sin cifrar. Teniendo en cuenta que Meta se basa en patrones oscuros y el uso sutil de productos de alta ingeniería para dar forma al comportamiento del usuario, está claro que la empresa no quiere que las conversaciones de los usuarios estén encriptadas.

2022

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