Hemos estado viviendo en una tienda de campaña durante 5 meses porque no podíamos pagar nuestra renta de $1,200. Ahora nos estamos preparando para el invierno en Maine.

Lauren Bahre and her husband, Benji, stand under the awning the tent they've been forced to live in because of their lack of finances. Lauren is holding the couple's dog, Ellie.

Lauren y Benji Bahre viven en una tienda de campaña con su perra, Ellie.Lauren Bahre

Este ensayo, tal como se lo contaron, se basa en una conversación con Lauren Bahre. Ha sido editado por extensión y claridad.

Solía ​​trabajar en una peluquería en nuestra pequeña ciudad turística en Maine. Los clientes adinerados hablaban de la segunda casa que habían comprado recientemente en las cercanías.

Decían que querían una fiesta antes de cenar en un restaurante elegante. Pensaba: «Me voy a casa a comer un tazón de cereal».

Mi esposo, Benji, y yo vivimos en una tienda de campaña. Y a medida que nos acercamos al invierno, estamos cada vez más preocupados por quedarnos sin hogar.

Renuncié a mi trabajo de recepcionista en el salón en mayo. No podía lidiar con el estrés de tener que estar presentable todo el tiempo. El dueño me gritó una vez por usar un par de sandalias abiertas con los pies sucios. Tuve que elegir entre no bañarme o lavarme en un 33 grado río. No podía pagar el esmalte de uñas, y mucho menos una pedicura.

Benji y yo estamos clasificados como «trabajadores pobres». Él es barista en Starbucks y ahora trabajo en un dispensario de cannabis. Las horas — ganamos $17 y $15 una hora, respectivamente: varían y no están garantizados. Nuestro salario promedio combinado es de $2,0375 al mes. Está por encima de la línea federal de pobreza, pero aún no es suficiente para pagar el alquiler en el lugar donde ambos crecimos.

No queríamos un aviso formal de desalojo en nuestros registros de un tribunal

No tenemos techo sobre nuestras cabezas porque no tenemos suficiente dinero para alquilar un apartamento. El alquiler en nuestra área es de más de $ 1, 800 al mes, con facturas de servicios públicos en la parte superior de eso. El costo se ha más que duplicado en los últimos dos años. Los arrendamientos a largo plazo son difíciles de encontrar porque los propietarios hacen alquileres a corto plazo en Airbnb. Las casas se venden al mejor precio a la gente de la ciudad que quiere una segunda casa en un lugar hermoso.

Las cosas empezaron a ir mal después de que mi madre, que era dueña del apartamento de dos habitaciones donde vivíamos. Viví con mi hija durante cuatro años, comencé un proceso formal para desalojarnos. No habíamos podido pagar el alquiler de enero o febrero. Mamá y yo siempre habíamos tenido una relación volátil, pero nunca pensé que nos echaría.

Vivíamos de sueldo en sueldo. Luego perdí mi trabajo en una tienda de bagels después de enfermarme durante un mes de COVID-19. Terminé con un nebulizador porque me dejó con asma y daño potencial a mis pulmones. Mi marido también lo consiguió. Perdió dos semanas de trabajo.

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La pareja cocina alimentos básicos, como papas y fideos, en una estufa de campamento que funciona con propano.Lauren Bahre

Mi mamá dijo que los próximos pasos se tratarían en la corte. Dejamos el apartamento a mediados de marzo para evitar un desalojo formal en nuestros registros, lo que haría casi imposible encontrar una nueva vivienda.

Pero ni siquiera podíamos empezar a pagar cualquier cosa. Una de las peores experiencias de mi vida fue conducir mi 10 años a Cape Cod, Massachusetts, para vivir con su padre. Mi ex es un buen tipo, pero no tenía idea de cuándo volvería a ver a mi hijo. La gasolina era cara y nuestro 18 Subaru Forester de un año necesitaba muchas reparaciones.

Te sientes vulnerable cuando no tienes un lugar para retirarte

Dejamos a mi hija y pasamos la noche descansando. parada en la línea estatal de Massachusetts y New Hampshire. Luego nos mudamos a un estacionamiento de Walmart. Colocamos los asientos del auto y usamos madera contrachapada como base para una cama. Nos amontonábamos sobre mantas hasta que se sentía cómodo.

Los letreros decían que no se podía estacionar durante la noche, pero al menos otros ocho vehículos estarían estacionados cerca. Usábamos los baños de Walmart, manteniendo un perfil bajo para evitar sospechas. Te sientes vulnerable cuando no tienes un lugar adecuado para retirarte.

Un amigo nos prestó una baca donde pusimos nuestras pertenencias, que cortamos al mínimo. mínimo. El mayor desafío fue estar perpetuamente húmedo. Guardamos nuestra ropa en contenedores de plástico para mantenerla lo más seca posible.

Lauren and Benji Bahre stand in front of their tent with Lauren carrying the couple's dog, Ellie, in her arms.

La perra de Lauren Bahre, Ellie, tiene algo de espacio para moverse en el -por-13 tienda.Lauren Bahre

El tiempo empezó a mejorar a finales de abril. Una organización sin fines de lucro en New Hampshire llamada Way Station nos dio una carpa y otro equipo para acampar, como sacos de dormir y una lona. Manejamos hasta el Bosque Nacional White Mountains y encontramos un lugar. Es por orden de llegada. Hay agua de pozo, pero no hay instalaciones como baños o duchas.

La regla principal es no permanecer en un lugar por más de

noches. Los guardabosques te trasladarán si no cumples. Después de eso, no se le permite acampar dentro de 000 millas. Algunos de los otros campistas son entrometidos y preguntan por qué estás allí todo el tiempo. Los guardabosques han dado vueltas y nos hemos mudado al menos siete veces.

En cuanto a la cocina, hemos instalado una pequeña estufa de dos quemadores que funciona con propano. Comemos muchos alimentos ricos en carbohidratos, incluidos los fideos que puedes conseguir por un dólar, los macarrones con queso y prácticamente cualquier tipo de patata. Cualquier cosa que no se vaya a estropear.

Ha habido momentos en los que no puedo dejar de llorar por nuestra situación

Hemos aprendido a salir adelante, al menos por ahora. Hay un río cerca para lavarnos. Usamos nuestros trajes de baño para entrar. Pero iremos desnudos si hace calor y no hay nadie más cerca. El calor es en realidad más difícil de manejar que el frío. Es agotador estar afuera cuando no tienes un lugar para refrescarte. Al menos puedes abrigarte en el invierno.

Mirando hacia atrás, las primeras semanas de campamento fueron las más difíciles. Fue una combinación de estar lejos de mi hija durante tanto tiempo y miedo a lo desconocido. Ha habido momentos, principalmente en el camino de regreso del trabajo, en los que no puedo dejar de llorar. Pensaré: «Terminé por hoy, pero no tengo una casa adonde ir». Solo tengo una tienda de campaña.

Mi esposo ha sido mi apoyo y me ha mantenido cuerda.

Lauren and Benji Bahre stand in front of their tent with Lauren carrying the couple's dog, Ellie, in her arms.

Los Bahres y Ellie.Lauren Bahre

Refugio Realmente no difundimos nuestra situación. Cuando alguien descubre que no tienes hogar, se vuelve incómodo. Les da miedo.

Benji y yo recibimos muchos consejos de la organización sin fines de lucro que nos dio la carpa. Dijeron que el último censo mostró más de 4,000 personas sin hogar en Maine. Pero esos son solo los que se reportaron como personas sin hogar. Estamos en la lista de espera para viviendas de la Sección 8, pero nos dijeron que tomaría de cinco a ocho años. Solicitamos el fondo de asistencia general, pero nos rechazaron porque nuestros ingresos se consideraron demasiado altos.

En este momento, estamos teniendo un debate diario sobre qué hacer a continuación. Apenas sobrevivimos y no sabemos cómo pagaríamos ni siquiera un alquiler de invierno barato. En este momento de nuestras vidas, soy 36, y mi esposo es 28: es posible que consigamos un apartamento y lo perdamos de inmediato.

El estereotipo de una persona sin hogar es alguien cuyo consumo de drogas resultó en ellos. durmiendo a la intemperie. Pero esa no es nuestra situación. Cada vez es más difícil ser pobre en este país.

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