Las vacunas Covid para niños pequeños están aquí. Ahora la parte más difícil

En algunas consultas pediátricas ya se están disparando armas. Children’s Medical Group, una práctica privada en Atlanta, ordenó dosis tan pronto como se permitió y recibió un primer envío el lunes, el feriado del 16 de junio. Comenzaron a vacunar a la hora del almuerzo. “Hemos tenido una gran demanda”, dice Jennifer Shu, pediatra en la práctica y editora de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Incluso recibimos llamadas de pacientes en otras prácticas cuyos médicos no cuentan con ninguna vacuna contra el covid para este grupo de edad”.

Como eso sugiere, y como los padres son informes en Twitter : la disponibilidad varía. Esto puede deberse a esas predicciones anticipadas de baja aceptación; Es posible que los consultorios y los hospitales no deseen invertir espacio en el congelador y tiempo del personal si no esperan mucho interés. Pero también puede deberse a un obstáculo burocrático que ha perseguido a la vacunación contra el covid desde sus primeros días. A diferencia de casi todas las demás vacunas, esta no proviene de un distribuidor comercial; es dispensado por el gobierno federal y canalizado a través de los departamentos de salud estatales. Entonces, para recibirlo, los proveedores de atención médica deben completar el papeleo de los CDC. Eso es cierto incluso si ya participan en otros programas gubernamentales, incluyendo Vacunas para Niños (conocido como VFC), que garantiza vacunas para familias sin seguro médico privado.

“Participación de los proveedores que generalmente participar en el programa VFC ha sido bastante bueno”, dice Marcus Plescia, médico y director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. “Llevarlo a los sitios de práctica privada ha sido un proceso más lento. No están acostumbrados a ser parte de los programas de vacunación administrados por el gobierno. Algunos de ellos no quieren hacer eso debido al papeleo y la molestia”.

El programa de vacunación infantil también puede verse obstaculizado por otro problema de larga data: el tamaño de la vacuna. viales Cada uno contiene 10 dosis y, una vez descongelado y abierto, debe utilizarse en 10 horas. “A los pediatras, especialmente, no les gusta desperdiciar vacunas. Lo ven como un bien preciado”, dice Hannan. “Hacer que pidan suficientes viales para tener la vacuna a mano todos los días, cuando potencialmente le darán una vacuna a una persona y descartarán nueve dosis porque no tienes otros nueve niños, eso es un desafío”.

Otra complicación es que todas las protecciones de Covid hasta ahora, incluida la vacunación, se han distribuido de manera desigual. La mitad de esos 19 millones de niños menores de 5 años son niños de color, según un análisis de Kaiser; 41 por ciento depende de Medicaid para el seguro y el 4,5 por ciento no tiene seguro. Dado que los sitios públicos, las farmacias y las escuelas no están disponibles para ayudar a los niños más pequeños, habrá una presión adicional sobre la comunidad y los centros de salud calificados a nivel federal para llegar a los niños cerca de ellos. «Sabemos por cada parte del lanzamiento que algunos de los grupos más desfavorecidos no se vacunaron al mismo ritmo desde el principio», dice Jen Kates, directora de políticas de salud global y VIH de la fundación Kaiser. “Estos son niños que son vulnerables por muchas razones diferentes, y lo último que alguien quiere es que sufran de manera desproporcionada o que tengan peor acceso a esta intervención”.

En este punto , los expertos esperan una aceptación lenta, en lugar de ninguna aceptación. Los padres cuyos hijos tendrán visitas de niño sano próximamente, o citas de verano para prepararlos para los deportes, podrían optar por esperar unos meses en lugar de hacer un viaje especial. Eso tiene pros y contras: deja a los niños vulnerables al covid por más tiempo, pero normaliza la vacuna como solo una entre la gran cantidad de inyecciones que reciben en sus primeros años.

Para algunos padres , el problema no será la programación, sino la confianza. Necesitarán más paciencia de parte de las personas dentro del sistema médico a medida que resuelven sus inquietudes, tal vez como lo hicieron ellos mismos el año pasado. “En su próxima cita con el pediatra, pueden pedir una conversación, que es diferente a llamar a la oficina” para programar la inyección, dice Angela K. Shen, científica investigadora visitante en el Children’s Hospital of Philadelphia que estudia las actitudes hacia la vacunación. “Puede tomar varias conversaciones, con su hermano, su hermana, su farmacéutico y su pediatra. Estas personas en el medio son a quienes las estrategias de mensajes de salud pública querrán perseguir, para responder a sus preguntas de una manera no paternalista.”

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