Maryland anuncia acuerdo con empresa propiedad de Kushner

ANNAPOLIS, Maryland (AP) — Una compañía de administración de propiedades propiedad de la familia del yerno del expresidente Donald Trump, Jared Kushner, acordó pagar $3. 25 millones de multa civil y restitución para resolver una demanda 2019 en Maryland por acusaciones de cobrar a los inquilinos tarifas ilegales y no mantener las propiedades, anunció el viernes el fiscal general Brian Frosh.

Frosh anunció que La División de Protección al Consumidor de su oficina ha llegado a un acuerdo con Westminster Management, LLC, una corporación con sede en Nueva Jersey, y las 25 empresas que poseen o eran propietarias de 17 comunidades residenciales administrado por Westminster Management en Maryland.

El acuerdo aborda los cargos de que Westminster y los propietarios violaron la Ley de Protección al Consumidor.

El fiscal general dijo en un comunicado de prensa que las propiedades en cuestión contenían más de 9000 unidades de alquiler en la ciudad de Baltimore, el condado de Baltimore y el condado de Prince George. El acuerdo potencialmente pagará restitución a miles de residentes actuales y anteriores de las comunidades, dijo la oficina del fiscal general.

El acuerdo, contenido en una orden final emitida por la División de Protección al Consumidor, requiere que Westminster devolver a los consumidores tarifas de solicitud excesivas; honorarios indebidos de agentes, honorarios de órdenes judiciales y costos judiciales cobrados en acciones de expulsión sumaria; pequeños saldos acreedores que fueron indebidamente retenidos por la empresa; e intereses del depósito de seguridad que no se pagaron a los inquilinos que desocuparon.

“Los inquilinos en las propiedades de Westminster sufrieron moho, fugas, inundaciones e infestaciones de roedores, cucarachas y chinches”, dijo Frosh, un demócrata. “La gerencia ocultó estas condiciones solo para revelarlas a sus inquilinos después de que se encerraron en contratos de arrendamiento a largo plazo. Westminster conocía el estado de sus propiedades y cobraba a los inquilinos tarifas ilegales para vivir en esas condiciones miserables. La conducta de Westminster fue desmesurada”.

Westminster no admite irregularidades en virtud del acuerdo.

“Westminster se complace en haber resuelto este litigio sin admitir responsabilidad ni irregularidades, Peter Febo, director de operaciones de Kushner Cos., dijo en un comunicado. “Esperamos superar este asunto para poder concentrarnos en nuestra cartera de bienes raíces en constante expansión”.

Kushner renunció como director ejecutivo de Kushner Cos. en 2017 cuando se convirtió en asesor sénior de la Casa Blanca del presidente Donald Trump.

Para abordar los cargos, el acuerdo establece un procedimiento de reclamos en el que los inquilinos actuales y anteriores de propiedades administradas por Westminster pueden presentar reclamos a un maestro especial, que puede devolver el alquiler a los consumidores si, durante sus arrendamientos, enfrentaron problemas graves de mantenimiento que afectaron el uso y disfrute de sus apartamentos, incluidas filtraciones o inundaciones; infestaciones de roedores, cucarachas o chinches; o la falta de electricidad, agua, agua caliente, calefacción o aire acondicionado.

La empresa inmobiliaria familiar de Kushner posee miles de apartamentos y casas adosadas en el área de Baltimore. Algunos han sido criticados por el mismo tipo de deterioro y negligencia que Trump acusó a los líderes locales de no abordar, cuando se refirió a Baltimore como un «desastre infestado de ratas y roedores» en 2019.

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